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最古の新人VTuber「ウェザーロイドAiri(ポン子)」が模索した、視聴者との双方向性

Weatheroid Type A Airi(ウェザーロイド・タイプエー・アイリ、以下・Airi)」がついに、単独YouTuber化しました。ファンにとってこれは一大事件。

とはいえ、彼女がたどってきた状況は少々ややこしいため、知らない人からみたら何がすごいのか分かりづらいかもしれません。まずは彼女の経歴を振り返りましょう。

https://www.youtube.com/watch?v=ZygXkU3pusk

彼女は6年以上の長いキャリアを持っています。出た当初は「バーチャルYouTuber(VTuber)」の単語はなかったものの(最初に自身で名乗ったのはキズナアイ)、バーチャルなキャラクターが人間的に動いて話す、という現在のVTuberと全く同じものを、以前から完成させていました。

バーチャルキャラクター、Airiの開発の歴史

Airiが活躍しているのは「ウェザーニュース」というチャンネル。24時間365日、天気について放送しており、スタートしたのは2010年3月10日から。
その中で、キャスターの一人としてAiriが登場したのは2012413。夜の時間(SoLiveムーン)でお披露目されました。

(説明は32分くらいから。Airi登場は39分くらいから)

ウェザーニュースキャスターの山岸愛梨をモデルとしたキャラクターを作りたい、という企画がニコニコ静画で行われ、そこでイラストレーター田上俊介氏によって描かれたのが、2DキャラクターのAiri。

初回放送では技術がまだ追いついていなかったようで、稼働にかなりの苦戦を強いられていた様子が見られます。ぎこちない中、はじめてしゃべる彼女。

「自分のキャラクターがしゃべってくってどういう感じですかね」
「命が吹き込まれるわけですから」

アニメキャラではない、生きた一個体が生まれる。ロボットでもない、人間でもない生命の誕生でした。

表情や仕草はスイッチ式だった初期アバター。山岸愛梨が自分の声を文節ごとに、エリア・天気等の単語を大量にサンプリング。全パターンの組み合わせを、ウェザーニュースの報道気象で入れている自動音声のシステムでなめらかに再現しているとのこと。

とはいえAiriは一回目から、機械的な冷たさのない、人間味ある存在感を見せています。ダジャレを披露するなど、現在ファンに愛されている「ポンコツポン子」の片鱗は既に初回からありました。
 
2012年12月7日、ウェザーニュースのニコファーレでのイベント「ソラトモパーティー」でAiriの3Dモデルが公開されました。制作したのはニコニコ動画で活躍しているさぼてん氏

(51分から)

大きな画面に映されたAiriが、会場と会話をしている。昨今キズナアイやミライアカリなど多くのVTuberが「現実世界との対話」をしていることで話題になっていますが、2012年の時点で同じことを、短時間ながらもやっていたのだから驚き。

「中の人はいない」というのは、バーチャルキャラクターのお約束。Airiも「山岸愛梨は中の人ではなく、あくまでもマネージャー」と否定スタイルです。…のはずなのに、本人自身がほのめかすトークや行動を繰り返している。このお披露目でも「もうバレバレだけど一応否定するよ」という空気。みんな安心して「中身」をいじることができる、稀有な存在です。

(43:40くらいから)

実際に独立して3Dモデルがキャスターになったのは、2013年2月4日。「遂に、彼女が動き出す!とテロップも出ています。「立春」と「へっくしゅん」をかけるダジャレっぷりも相変わらず。
音声は今までと同じ自動音声システムを利用している様子。上半身だけ動くことが可能で、足の撮影は技術的に不可能。アイーンのポーズ(57:30秒くらい)を取るくらいなら可能でした。

(21:40くらいから)

一年後の2014年4月10日に、彼女は1コーナーを担当。MCとして、メールを読み上げたり他のキャスターと会話したりと、今までとは全く違うトークを繰り広げるようになります。自動音声と違って長く話すことができる部分などをつっこまれたりしていますが「何言ってるんですかー」とごまかし続けています。

以降のAiriの活躍は、人格を持ちコミュニケーションがとれる、現在のVTuberの原型のような存在になります。周りの音を拾ってリップシンクがガバガバにずれているのをネタにされたりはしているものの、生放送で人間と会話ができる、というのは大きすぎる一歩でした。

ポンコツポン子

彼女は数多くのファンから、ポンコツなポン子の愛称で親しまれています。今まではファン内の非公式名称でしたが、今回のVTuber化で正式呼称として定着したようです

設定上は24時間365日勤務の24、天気を正確に伝える正統派キャスターアンドロイド、と超高性能なのですが、彼女は登場するたびに何かしらハプニングが起こる。

システムが発展途上だったこと、自動音声とリアルタイム音声の両方が使われていたこと、ウェザーニューススタッフ陣が遊び心満点だったことなどが相まって、企業の番組とは思えないほどフリーダムな活躍をしはじめます。

最も有名なのは、「かに座」ネタ。
Airiが早朝4時半くらいに担当していたコーナー「ウェザーロイド占い)」において、2016年6月くらいに連続で最下位がかに座になったことがありました。ここから、Airiはやたらとかに座を煽りはじめます。まるで親の敵のごとくに。

(24:40くらい)

「今日の最下位はー、かに座! 今日の最下位はかに座! と見せかけて、かに座!」
「今日の最下位はー、乙女座。ではなく、さそり座! あ、間違えた、てんびん座! と見せかけて、かに座! かに座! かに座! ぱちぱちぱちー」
「今日の最下位は、かに座! かに座! いいねー、すごいねー、やっぱりー。そして今日の最下位はー、かに座!」

以降、怒涛のかに座コールは定番ネタに。かに座の時は動きが荒ぶりまくるのも特徴。現在のVTuberの間でも、よくものまねされます。
3D化初期の頃はトラッキングが外れやすかったからなのか、関節が変に曲がってしまう骨折が多発。なかなか起動できず、固まってしまうことも多々。

メタ発言が非常に多いのも特徴。アンドロイドという初期設定はガバガバ。

https://www.youtube.com/watch?v=GV4PvO-paPw

フリーダムすぎるコーナーの1つが「もうお前しか見えない」。週間天気予報なのですが、Airiがドアップすぎて(いわゆるガチ恋距離)、文字通りお前しか見えない。天気予報の存在意義を放棄する、という暴挙に出ています。

放送事故の擬人化」と呼ばれるAiri。彼女のポンコツはバーチャルキャラクター構築の進歩の歴史そのもの。トラッキングやリップシンクがどんどん自然になっていったこと自体、2015年前後からの技術の進歩が如実に出ています。

MCとしてのAiriと自動音声のAiriを「同一」とし、全部ひっくるめて一人格になる、というのもAiriが広げたバーチャルキャラクター観です。

双方向性から生まれたAiri

ウェザーニュースは天気放送としては珍しい双方向性をかつてから重視していたチャンネルです。Airiが登場する前から「天気は参加して楽しくなるもの」を意識しており、「アナタが主役のチャットタイム(出演者なしで視聴者のチャットで進行する)」「ソラキャンバス
(視聴者の描いた絵が紹介される、お絵描き掲示板のようなもの)」など、チャンネル概要欄いわく新次元コミュニケーションを模索していました。

Airiはその一環です。そもそもキャラクターデザイン、3Dモデリングがニコニコ動画を通じた視聴者のもの。Live中にひっきりなしに飛んでくるコメントを、Airiが話題にすることで、画面を越えた交流がなされ、Airiが作られていく。

「みなさんのリクエストをどんどん取り入れた形で、成長していくと思います。彼女自体がユーザー参加でできてきたキャラクターですから、どんどんおもしろくしていきたいですね、皆さんと一緒に」キャスター発言)。

Airi、VTuberを意識する

VTuberが一気に話題になった2018年。「バーチャルYouTuber」を名乗っていなかったAiriですが、彼女の多くのファンは「バーチャルYouTuberの始祖」として考えるようになっていました。このネットであがっていた声は、Airi本人にも届き始めます。

Youtubeのシステムが整備され、コメントがつけやすくなりました。あらゆる配信先と安定して連動できるようになりました。画質も当初に比べてぐっとあがりました。視聴者数も一気に増加。彼女のコーナーは時間が固定され、見やすくなりました。
「今私見に来てる方めっちゃ多いんだよ、失敗とかできないよー!」

(4:04:50くらい)

「最古のバーチャルYouTuberみたいに言われて、ちょっとありがたい存在になりつつあるんじゃないかなと思っております」「ウェザーロイドが最先端すぎて、最近やっと時代が追いついたみたいな話なんだよ」

以降、彼女のトークにVTuberの話題があがるようになります。3月16日には、月ノ美兎がAiriのものまねをしたことを話題にしました。
「最近私に似てるっていうバーチャルYouTuberさんいるみたいなんですよ、月ノ美兎ちゃん」「その方がね、なんか「狂ったポン子」って呼ばれてるの」

認知しあった2人。先にAiri側からコラボ希望の声が出ました。Airiが動画内からVTuber界に対して行ったアプローチです。

Airiの探し方

5月17日、ついにAiriが独立チャンネルを持つようにになり、Twitterでの情報発信も開始。名実ともにVTuberとなりました。
と言ってもやっていることは、今までと変わらず、ウェザーニュース内のLive配信です。

切り分けた最大の理由は、Airiが見たくても見られない人が多いから
ウェザーニュースは、YouTubeに年中無休24時間の莫大なアーカイブを残しています。Airiはその動画の「どこか」に、これまた大量に残っているのですが、あくまでも1コーナーだったため、どこに映っているのかわかりづらい。

VTuberがブームになったことでAiriを見たいファンは急増。Live放送の部分だけを、Airiのチャンネルでも見られるようにした、という顛末。
では過去のAiriアーカイブはどう見ればいいのか。ざっくりと探し方を解説。

・2017111日まで
木曜日の「SOLiVEナイト」(23:00~25:00)に登場。1時間単位で区切られているので、そこそこ探しやすいはず。検索する際は「SOLiVE24 (SOLiVEナイト) 201●●●●」と半角で打ち込むと簡単に見つかります。「途中からなんだけど?」という場合はその1つ前の「SOLiVE ムーン」も検索しましょう。

また、「SOLiVEトワイライト」の、毎日04:00~06:00の内のどこかに出演しています。だいたい4:30頃ですがそこそこ前後します。天気予報とウェザーロイド占いを行っており、「かに座!」や荒ぶるポン子を見たい人はここをチェック。探すのが大変なので、シークバーをいじって頑張ろう。

・2017111日から2018416日まで
毎週木曜日の2200から2230がAiriのコーナー。「ウェザーニュース SOLiVE24 (2018.3.15 18:00-24:00)」のように月日を入れて検索すれば見つかります。
サムネイル画像がAiriだからといって、必ずしも彼女が登場するわけではないので、注意。

・2018416日以降
ウェザーニュースLiVEの毎日23002340がAiriのコーナー。こちらはサムネにAiriがいるのでわかりやすい。5月17日以降はAiriのチャンネルで見ましょう。木曜日がリアルタイム音声、それ以外の日が合成音声になっています。

https://www.youtube.com/watch?v=Yjjy7lFGPQY

最近彼女は足が動くようになりました(本人曰く「足枷が外れた」)。トラッキングも強化され、かなり激しく(荒ぶる、ではない)動けるように。
現在は、チャットボットサービス「ウェザーロイドAiriが、「バーチャルお天気キャスターAI」として会話できるツールとして公開中。

番組内では、他のVTuberとのコラボも話題にしています。ミライアカリとポン子、月ノ美兎とポン子……なんてのも決して夢じゃない。最古のVTuberは日々進化中。最新のVTuberが彼女に追いつき、合流中です。

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