VRアニメスタジオPenrose、850万ドルの資金調達。次回作のモチーフは「マッチ売りの少女」

VR・AR技術を使った映像コンテンツを制作するスタジオ「Penrose」は、2016年3月10日、新たに850万ドル(約10億円)の投資を受けたことを報告しました。投資を行ったのはアメリカのVCであるAccelerate-IT Venturesです。

Penrose

Penroseは、Oculusにて映像・メディア部門のリーダーを務めていたEugene Chungが立ち上げたスタートアップ。2015年のサンダンス映画祭およびトライベッカ映画祭にて、自社1作目の『The Rose and I』を公開しました。これはサン=テグジュペリの小説『星の王子さま』をモチーフにしたVR映像です。現在この作品は、Gear VR用に調整された『Rose』というアプリ名で、Oculus Storeから手に入れることができます。また、『The Rose and I』のHTC Vive版はサンフランシスコで開催されるGDCにて展示される予定です。

また彼らは、来る2016年4月のトライベッカ映画祭にて、2つ目の作品『Allumette』を初披露する予定です。『Allumette』はフランス語でマッチ棒の意味。アンデルセンの童話『マッチ売りの少女』をモチーフにした世界観の作品です。

どちらの作品も、将来的にはOculus Rift、HTC Vive、PlayStation VRなど、幅広いプラットフォームで視聴することができるようになる予定です。

Penrose

海外メディアには「VR界のピクサー」と取り上げられることもあるPenroseですが、850万ドルという額は現在のVRコンテンツ企業への投資としては大規模です。これについてPenroseは、以下のように述べています。

”今日はPenroseにとって、そしてこの業界にとって、歴史に残る日です。VRやARへの投資が勢いを増しつつありますが、この発展は、より大きなトレンドの兆しなのです。そう、新しいメディアが来るという。”

Penroseは調達資金の使い道として、以下のことを掲げています。

・最高レベルのエンジニアとアーティストをスタジオに雇うこと
・スタジオがイノベーションを起こすために必要なVRやARの新技術に投資すること
・4月のトライベッカ映画祭で初披露する『Allumette』を素晴らしいものにすること

現在Penroseは、VRの中にいながら、”自分の両手を使って”VR制作ができるツールの開発をしています。新技術への投資は、クリエイター支援ツールにも割かれるとのことです。

また同じタイミングで、VRストリーミング配信を手掛ける企業「NextVR」のチェアマンであるBrad Allenが、戦略アドバイザーとしてPenroseに参加することも明かされました。

(参考)
Penrose Studios Raises Enormous $8.5 Million Seed Round
http://uploadvr.com/penrose-studios-raises-enormous-8-5-million-seed-round/
Penrose公式サイト
http://www.penrosestudios.com/

この記事を書いた人

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    工学専攻の大学生。好きな科目は国語。趣味は歌などの創作でボーカロイドも使います。SAOのような物語が引き起こす、自他の文脈や人と世界の関係の集積へダイブすることを切望して止みません。将来もVRの傍に立っていたいと思います。

    Twitter:@yunoLv3

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