ウォルマート、VRスタートアップを買収 新しいECの可能性を追求

ウォルマートのインキュベーター部門「Store No.8」は、VRスタートアップである「Spatialand」を買収しました。同社はVRを通じて新しいネットショッピング体験を追求していく姿勢を示しています。

「Store No.8」はVR、自律型車両、ドローン配送、人工知能を用いてショッピング経験を変えるために設立された社内インキュベーターです。ネットショッピングにおいてアマゾンに遅れをとった同社が、巻き返しを狙って昨年3月に設立しました。

少人数精鋭のスタートアップ

買収された「Spatialand」社は、エンタープライズ向けのVRアプリを開発するスタートアップ企業です。小規模ながら個々の従業員の実力の高さや「Store No.8」によるVR開発者コミュニティ「Innov8」への貢献度の高さから、今回の買収に至りました。特にクリエイティブ・エグゼクティブを務めるKim Cooper氏は、エミー賞に2度ノミネートされたこともある、実力を持ったクリエイターです。

ネットからVRへ

ウォルマートの傘下となった彼らは、2017年夏に開発を開始したVRアプリの開発を継続して行います。このVR体験では、キャンプ場の360度映像の中で、テントなどのキャンプ道具を配置し、その購入を検討することなどができます。既に実証実験も行なっており、今回の買収によって、ますます普及に向けての環境が整いました。

中国アリババや米アマゾンなども、このようなショッピング体験に非常に力を入れており、小売市場は競争の場をVRに移してその激しさを増していくようです。

(ウォルマート公式ブログ)
Store No 8 creates third portfolio company following its acquisition of VR platform and content studio, Spatialand – storeno8 blog http://blog.storeno8.com/2018/02/05/store-no-8-creates-third-portfolio-company-following-its-acquisition-of-vr-platform-and-content-studio-spatialand/

(参考)
Walmart’s Tech Incubator Store No. 8 Acquires VR Startup Spatialand – Road to VR https://www.roadtovr.com/walmarts-tech-incubator-acquires-vr-startup-spatialand/

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この記事を書いた人

  • 田口大智

    明治大学文学部フランス文学専攻に在学中。明治大学硬式野球部引退と同時に休学し、日本マイクロソフトのインターンに9ヶ月間参加。Microsoft Azure やHoloLens 等の啓蒙活動に携わる。現在は米国ワシントン州シアトルに留学中。Twitter:@_taccho